Massacre Saint Barthélémy en France en 1572

La nuit de Saint Barthélémy est le nom avec lequel le massacre perpétré dans la nuit du 23 au 24 août 1572 par la faction catholique contre les huguenots à Paris dans un climat de vengeance induit par la bataille de Lépante et le prestige croissant de l’Espagne. L’histoire est également connue sous le nom de massacre de Barthélémy.

Le massacre a eu lieu à partir de l’ordre de Charles IX de tuer l’amiral Gaspard de Châtillon (également connu sous le nom de Gaspard II de Coligny), blessé quelques jours plus tôt lors d’une attaque, et d’autres représentants protestants. Le contexte était le mariage entre la sœur du roi, Marguerite de Valois (la «reine Margot»), et le protestant Henri IV de Bourbon, roi de Navarre et futur roi de France, considéré comme un acte de réconciliation entre catholiques et protestants, le l’occasion de laquelle des milliers de Huguenots avaient convergé à Paris.

Cependant, les organisateurs ont perdu le contrôle de la situation et le massacre est devenu aveugle, s’étendant à d’autres centres urbains et à la campagne et a duré plusieurs semaines. Selon les estimations modernes, entre 5 000 et 30 000 personnes sont mortes, dont des femmes et des enfants. L’ordre, reçu par le roi le 24 août, d’arrêter immédiatement les massacres était inutile: le massacre se poursuivit, devenant – selon une définition largement répandue – “le pire des massacres religieux du siècle” et entachant le mariage royal avec le nom de “mariage vermillon”. 

La tradition historiographique a longtemps soutenu que le massacre a été organisé par Catherine de Medicis et Henry, le frère cadet du roi, et approuvé par Charles IX lui-même, pour empêcher une contre-offensive des protestants de frapper la famille royale après la tentative de meurtre de Gaspard. de Châtillon. Les considérations nationalistes y ont joué un rôle (Catherine de Medicis a toujours été considérée comme une étrangère) et la vaste propagande politique qui a commencé immédiatement après l’événement. En tout cas, le massacre, frappant les huguenots avec le meurtre de nombreux nobles influents et de nombreux soldats, marqua un tournant dans les guerres de religion françaises, contribuant à «imprimer, dans l’esprit des protestants, la conviction indélébile que le catholicisme était un une religion sanglante et perfide “. 

Après le massacre, des calomnies protestantes ont circulé en France, dénonçant la monarchie française absolue comme source de tyrannie.

La tentative d’assassinat de Coligny est le déclencheur de la crise qui a conduit au massacre. L’amiral Coligny était le chef du parti huguenot (protestant) très respecté. Conscient du danger protestant, le roi interrogea Coligny pour lui assurer sa protection. Alors que la reine mère dînait, les protestants ont pris d’assaut pour demander justice. Cette situation a fait craindre une révolte huguenote cherchant des représailles; De plus, la présence à la périphérie de Paris du beau-frère de Coligny, commandé par quelque 4000 hommes qui y campent, crée chez les catholiques de la ville la certitude qu’un massacre est en préparation par les protestants pour venger l’attaque. Cette nuit-là, Catherine de Médicis a tenu une réunion aux Tuileries avec ses conseillers italiens et le baron de Retz.

Dans la nuit du 23 août, Catherine rencontre le roi pour discuter de la situation dangereuse. Charles IX décide alors d’éliminer les chefs protestants, à l’exception des princes Enrique de Navarra et du prince de Condé. Peu de temps après, les autorités municipales de Paris sont convoquées au palais. On leur a ordonné de fermer toutes les portes de la ville et de fournir des armes à la bourgeoisie, afin d’empêcher toute tentative de révolte. Il est encore difficile de déterminer la chronologie des événements et de connaître le moment exact où le massacre a commencé. Il semble que ce soit un signal donné par les cloches d’enlèvement de l’église de Saint Germain dans l’Auxerrois, près du palais du Louvre puis de l’église paroissiale des rois de France. Aussitôt, les nobles protestants sont expulsés du palais du Louvre et massacrés dans les rues. L’amiral Coligny a été tiré de force de son lit et jeté dans la rue par une fenêtre du palais. Aux petites heures du matin, les gens ont commencé à persécuter les protestants dans toute la ville. Le massacre de milliers de personnes a continué pendant plusieurs jours, malgré les tentatives du roi pour y mettre un terme.

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