Assassinat de John Lennon à New York en 1980

Le lundi 8 décembre 1980, le musicien anglais John Lennon a été assassiné. Sa mort a été causée par cinq coups de feu, dont quatre ont touché Lennon, réalisés par Mark David Chapman, selon la justice de New York (et par Chapman lui-même), à ​​l’entrée du bâtiment Dakota, où résidait Lennon, lorsqu’il revenait avec sa femme Yoko Ono de la succursale locale des studios d’enregistrement Record Plant.

Lennon était un musicien de rock anglais britannique influent qui a acquis une renommée mondiale pour être l’un des membres fondateurs du groupe The Beatles, une renommée qui a grandi grâce à sa carrière solo et son travail en tant que militant politique contre la guerre. Il a été déclaré mort à son arrivée au centre hospitalier St. Luke’s-Roosevelt, où le personnel a noté que personne n’aurait pu vivre plus de quelques minutes avec de telles blessures, car Lennon avait perdu environ 80% de son volume sanguin. Peu de temps après, la mort du musicien a été signalée aux chaînes de nouvelles locales, ce qui a entraîné une foule immense à se rassembler à la fois devant l’hôpital et devant son domicile.

Il a été incinéré le 10 décembre au Ferncliff Cemetery à Hartsdale, New York; les cendres ont été données à Ono, qui a décidé de ne pas organiser de funérailles, bien que plusieurs hommages et hommages aient été rendus en son honneur. Chapman, pour sa part, a été condamné à la réclusion à perpétuité et a été emprisonné depuis lors après plusieurs campagnes contre sa libération; Jusqu’en 2020 au moins, il s’est vu refuser la libération conditionnelle onze fois depuis qu’il y était éligible en 2000.

Le matin du 8 décembre 1980, la photographe Annie Leibovitz est venue à l’appartement d’Ono et Lennon pour une séance photo pour Rolling Stone. Elle avait promis à Lennon qu’une photo avec lui et Ono serait la photo de couverture, mais au début, elle a essayé d’obtenir une photo de Lennon seule. Leibovitz a rappelé que “personne ne voulait Ono sur la couverture”. Lennon a insisté pour que lui et sa femme soient sur la couverture et après avoir pris leurs photos, Leibovitz a quitté leur appartement. Après la séance photo, Lennon a donné ce qui serait sa dernière interview avec le disc-jockey de San Francisco Dave Sholin à un programme musical sur RKO Radio Network. A 17h00 (heure locale), Lennon et Ono ont quitté leur appartement pour mixer la chanson “Walking on Thin Ice”, une chanson d’Ono sur laquelle Lennon jouait de la guitare, aux Record Plant Studios. 

Quand Lennon et Ono ont marché vers leur limousine, plusieurs personnes sont venues pour obtenir des autographes et parmi eux se trouvait Mark David Chapman. Il était courant que les fans attendent devant le bâtiment Dakota pour rencontrer Lennon et obtenir son autographe. Chapman, un garde de sécurité de 25 ans de Honolulu, Hawaï, était déjà arrivé à New York en octobre (avant la libération de Double Fantasy) pour assassiner Lennon, mais il le regrettait et rentrait chez lui. Il a tranquillement remis une copie de Double Fantasy à Lennon, qui l’a signée. Après avoir signé l’album, Lennon lui a demandé “Est-ce tout ce que tu veux?”, Après quoi Chapman a souri et a hoché la tête. Le photographe et fan de Lennon Paul Goresh a pris une photo de la rencontre entre les deux. 

Entrée du bâtiment Dakota.

Le couple a passé plusieurs heures à l’usine de disques avant de retourner au bâtiment Dakota vers 22 h 50. Lennon a décidé de ne pas manger au restaurant pour pouvoir rentrer chez lui à temps pour dire bonne nuit à son fils de cinq ans, Sean. Lennon aimait aussi donner des autographes aux personnes qui attendaient depuis longtemps de le voir. Lennon et Ono sont sortis de leur limousine sur la 72e rue au lieu de conduire dans la cour un peu plus sûre. Si Lennon avait couru dans la cour, il aurait évité Chapman.

Le portier Jose Perdomo et un chauffeur de taxi ont vu que Chapman se tenait dans l’ombre près de la porte en arc. Ono est allé à la réception avant Lennon. Alors que Lennon passait, il jeta un bref coup d’œil à Chapman et continua de marcher. En quelques secondes, Chapman a visé le centre du dos de Lennon et lui a tiré cinq cartouches trou en un à partir d’un revolver Charter Arms .38 Special. Plusieurs reportages à la radio, à la télévision et dans les journaux ont affirmé à l’époque que Chapman avait crié «M. Lennon» avant de tirer les coups de feu, mais cela n’est pas clair d’après les audiences du tribunal ou les auditions de témoins. Chapman a déclaré qu’il ne se souvenait pas avoir prononcé le nom de Lennon avant de lui tirer dessus. Chapman a raté un tir qui au lieu de la tête de Lennon et a frappé une boîte sur le bâtiment Dakota. Cependant, deux coups de feu ont touché le côté gauche du dos de Lennon et deux coups ont pénétré son épaule gauche. Les quatre balles ont causé de graves blessures par balle, le premier coup de feu causant la blessure la plus mortelle en pénétrant l’aorte de Lennon. Lennon saigna abondamment, fit cinq marches jusqu’à la réception et marmonna «Je suis abattu» avant de s’effondrer. Le concierge Jay Hastings a protégé Lennon dans son uniforme et a enlevé ses lunettes ensanglantées avant d’appeler la police.

À l’extérieur de la maison, le gardien Perdomo a secoué l’arme de la main de Chapman et l’a ensuite jetée de l’autre côté du trottoir. Chapman a alors enlevé son manteau et son chapeau en préparation avant l’arrivée de la police, pour montrer qu’il ne portait aucune arme cachée, avant de s’asseoir sur le trottoir. Perdomo a crié à Chapman “Savez-vous ce que vous avez fait?” à quoi Chapman a calmement répondu: “Oui, je viens de tirer sur John Lennon.” Les premiers policiers à arriver étaient Steve Spiro et Peter Cullen, qui se trouvaient à la 72e rue et à Broadway lorsqu’ils ont reçu des informations faisant état de coups de feu sur le bâtiment Dakota. Ils ont trouvé Chapman assis «très tranquillement» sur le trottoir. Ils ont rapporté que Chapman avait laissé tomber le revolver au sol et avait conservé un livre de poche, J.D. Sauveur de Salinger dans le besoin. Chapman avait écrit un message sur le devant du livre sur la couverture “Pour Holden Caulfield. De Holden Caulfield. Voici mon explication.” Il a affirmé plus tard que sa vie reflétait Holden Caulfields, le personnage principal du livre. L’autre couple, les policiers Bill Gamble et James Moran, est arrivé quelques minutes plus tard. Ils ont immédiatement porté Lennon dans leur voiture de police et se sont rendus à Saint-Louis. Centre hospitalier Luke’s-Roosevelt. Moran a dit qu’ils avaient placé Lennon sur le siège arrière. Moran a demandé, “Savez-vous qui vous êtes?” Il y a des informations contradictoires sur ce qui s’est passé ensuite. À un moment donné, Lennon hocha légèrement la tête et essaya de parler, mais ne réussit qu’à émettre un gargouillis et perdit connaissance peu de temps après. 

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